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Alergia al látex

Alergia al látex. En algunas personas, la proteína que se encuentra en el caucho puede provocar una reacción alérgica. El látex es un líquido lechoso que proviene del árbol tropical del caucho.

Cientos de productos de uso cotidiano contienen látex. La exposición repetida a una proteína del látex natural puede aumentar sus probabilidades de desarrollar una alergia al látex. Si su sistema inmunológico detecta la proteína, puede causar una reacción alérgica en cuestión de minutos. Podría aparecer una erupción cutánea, asma, y en raros casos, shock anafiláctico por exposición al látex.

Los productos con látex se encuentran en todas partes. Entre los más comunes se encuentran:

  • Guantes
  • Preservativos
  • Globos
  • Bandas elásticas
  • Suelas de zapatos
  • Chupones (chupetes)

Si es alérgico al látex, es una buena idea conocer los productos que lo contienen. De ese modo, puede reducir su exposición. Las reacciones más comunes son a los guantes y los preservativos. En ambos casos, existen alternativas sin látex.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia al látex?

La alergia al látex puede ser leve o grave, con síntomas como:

  • Ojos con comezón, rojos, o con lagrimeo.
  • Estornudo o goteo nasal.
  • Tos.
  • Sarpullido o ronchas.
  • Opresión en el pecho.
  • Falta de aire.

Algunas personas que usan guantes de látex tienen protuberancias, llagas, cuarteamientos o enrojecimiento, o áreas levantadas, en las manos. Estos síntomas, por lo general, aparecen después de 12 a 36 horas de haber entrado en contacto con el látex. Cambiar a guantes sin látex, usar recubrimientos para guantes, y prestar más atención al cuidado de las manos puede ayudar a aliviar estos síntomas.

Una persona que es muy alérgica al látex también puede tener una reacción alérgica que pone la vida en peligro, que se llama choque anafiláctico. Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Mareos
  • Confusión
  • Respiración sibilante
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pulso rápido o débil
  • Pérdida del conocimiento

Alguien que tiene una reacción anafiláctica necesita atención médica inmediata.

¿Quién tiene riesgo de tener alergia al látex?

Los productos con látex están en todos lados. Cualquiera puede desarrollar una alergia al látex. Los trabajadores de atención médica y los trabajadores de la industria del caucho parecen ser los que tienen el mayor riesgo de tener alergia al látex. Los trabajadores de atención médica que tienen la fiebre del heno tienen una probabilidad particularmente alta de desarrollar una alergia al látex, ya que el 25% de todos los trabajadores de atención médica que tienen fiebre del heno muestran signos de sensibilidad al látex.

Las personas que también están en riesgo son aquellas que han tenido muchas operaciones (en especial en la infancia), las personas que tienen espina bífida (un defecto congénito que afecta el desarrollo de la columna vertebral), y las personas que tienen una alergia a los alimentos.

¿Hay una conexión entre la alergia al látex y los alimentos?

Dado que algunas proteínas del caucho son similares a las proteínas de los alimentos, es posible que algunos alimentos también provoquen una reacción alérgica en las personas que son alérgicas al látex. Los alimentos más comunes son la banana, la palta, las castañas, el kiwi y el maracuyá. Aunque muchos otros alimentos pueden provocar una reacción alérgica, evitarlos a todos podría provocar problemas nutricionales. Por lo tanto, se recomienda que solo evite los alimentos que ya le han provocado una reacción alérgica.

¿Qué debo hacer si pienso que puedo tener alergia al látex?

Consultar a un médico, preferentemente uno con experiencia en tratar la alergia al látex. Su médico anotará los antecedentes médicos en forma detallada y es posible que confirme el diagnóstico con un análisis de sangre.

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