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Virus del papiloma humano

Virus del papiloma humano

Virus del papiloma humano o VPH es la infección de transmisión sexual más común. Son virus comunes que pueden causar verrugas.

Existen más de 100 tipos de Virus del papiloma humano. La mayoría son inofensivos, pero aproximadamente 30 tipos se asocian con un mayor riesgo de tener cáncer. Estos tipos afectan los genitales y se adquieren a través del contacto sexual con una pareja infectada. Se clasifican como de bajo riesgo o de alto riesgo. Los Virus del papiloma humano de bajo riesgo pueden causar verrugas genitales. En las mujeres, los Virus del papiloma humano de alto riesgo pueden conducir al cáncer en el cuello uterino, vulva, vagina y ano. En los hombres, pueden conducir al cáncer del ano y del pene.

Aunque algunas personas desarrollan verrugas genitales por infecciones con Virus del papiloma humano, otras no tienen síntomas. Un profesional de la salud puede tratar o eliminar las verrugas. En las mujeres, el examen de Papanicolaou puede detectar cambios en el cuello uterino que pudieran evolucionar en cáncer.

El uso correcto de los preservativos de látex reduce enormemente, aunque no elimina, el riesgo de contraer y contagiar el Virus del papiloma humano. Una vacuna puede proteger contra varios tipos de Virus del papiloma humano, incluyendo algunos de los que pueden causar cáncer.

NIH: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas

¿Quién tiene riesgo de contraer el VPH?

Cualquier persona que tenga (o que haya tenido) relaciones sexuales puede contraer el Virus del papiloma humano. El VPH es tan común que casi todos los hombres y mujeres sexualmente activos lo contraen en algún momento de su vida. Esto es cierto incluso para aquellos que solamente tienen relaciones sexuales con una sola persona en su vida.

¿Cómo se contrae el HPV?

El Virus del papiloma humano, normalmente, se transmite a través del contacto sexual. Esto incluye el sexo oral, vaginal o anal con una persona que tiene HPV.

Es posible que una persona que tiene Virus del papiloma humano no muestre signos del virus, ya que, a menudo, las verrugas genitales tardan años en desarrollarse. En las mujeres, las verrugas podrían encontrarse en el cuello uterino (la abertura del útero o matriz) y, por lo tanto, no ser visibles.

¿De qué manera el médico realiza la prueba para detectar el HPV?

El médico frota un pequeño hisopo contra el cuello uterino y coloca el hisopo en un tubo con un líquido especial. El tubo se envía al laboratorio. Si el laboratorio encuentra el Virus del papiloma humano en el líquido, su médico sabrá qué tipo de HPV tiene usted.

Si el tipo de Virus del papiloma humano que usted tiene es uno de los tipos que provoca cáncer, es posible que su médico desee realizarle otro tipo de prueba, que se llama colposcopia. (Un colposcopio es una lente de aumento especial que se usa para mirar el cuello uterino). El médico cortará una pequeña cantidad de tejido del cuello uterino y lo examinará para detectar signos de cáncer.

En este momento, no hay una forma de realizar una prueba a los hombres para detectar el Virus del papiloma humano. Si usted tiene verrugas en el pene, hable con su médico sobre la posibilidad de extirparlas y advierta a su pareja sexual que es posible que usted tenga HPV.

¿Cuál es el tratamiento para el HPV?

Actualmente, no existe una cura para el HPV. Si usted lo tiene, deberá realizarse pruebas de citológicas periódicas y frecuentes para seguir buscando signos de cáncer. Su médico podría recomendarle que se realice pruebas de citológicas cada 4 a 6 meses para controlar el estado de la infección por el Virus del papiloma humano. En muchas mujeres, el HPV finalmente desaparece por sí solo sin provocar ningún problema de salud.

Las verrugas genitales deben ser tratadas por su médico. No intente tratar las verrugas usted mismo, en especial con sustancias químicas que pueden comprarse sin receta para eliminar las verrugas que usted puede descubrir con las manos. No está previsto que estas sustancias químicas se usen para tratar verrugas genitales, ya que pueden irritar la piel.

¿Hay una vacuna contra el HPV?

Existe una vacuna que puede prevenir 4 tipos diferentes de Virus del papiloma humano en las mujeres jóvenes. Esta vacuna está dirigida a los tipos de HPV que provocan hasta el 70% de todos los casos de cáncer de cuello uterino y alrededor del 90% de todos los casos de verrugas genitales.

Se recomienda que las niñas de 11 a 12 años reciban la vacuna, ya que es importante recibirla antes del comienzo de la actividad sexual. La vacuna también está aprobada para varones y niñas y hombres y mujeres de 9 a 26 años.

Hay estudios actualmente en curso para realizar pruebas con el fin de determinar si la vacuna funciona en el caso de los niños y los hombres, y en el caso de las mujeres mayores de 26 años.

Médicos especialistas en Ginecología y Venereología

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Nombres alternativos:

VPH

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